Oxigênio, é um elemento químico de número atômico 8 e símbolo O (8 protões e 8 elétrons) com massa atômica 16 u. Constitui parte do grupo dos calco gênios e é um não-metal reativo e forte agente oxidante que facilmente forma compostos com a maioria de outros elementos, principalmente óxidos.

Tem a segunda eletronegatividade mais elevada de todos os elementos químicos, superado apenas pelo flúor. Medido pela sua massa, o oxigênio é o terceiro elemento mais abundante do universo, atrás do hidrogênio e hélio, e é o mais abundante na crosta terrestre como parte de compostos óxidos, formando praticamente metade da sua massa.

A descoberta

O oxigênio foi descoberto pelo sueco farmacêutico Karl Wilhelm Scheele em 1771, mas a sua descoberta não foi imediatamente reconhecida, enquanto a independente feita em 1774 por Joseph Priestley (1733-1804) recebeu maior reconhecimento público. 

Priestley, de fato, descobriu a existência de um gás, que agora chama de oxigênio, notando que era agradável para respiração, que os ratos se tornaram particularmente animados quando eles foram colocados numa redoma de vidro contendo este gás e que uma chama sob uma redoma de vidro continuou a queima por meio da introdução deste. 

Antoine Laurent de Lavoisier (1734-1794) repetiu as experiências de Priestley e entre 1775 e 1780 deu os nomes para os dois componentes principais de ar: O “oxigênio”, que significa "ácido-direito", e o "nitrogênio", que significa "sem vida". Mas somente em 1777, Scheele reconheceu o oxigênio como um componente do ar. Em 1781, Lavoisier verificou a função essencial dos fenômenos da respiração e da combustão.

oxigênio na atmosfera


Saiba melhor sobre a molécula

O oxigênio é um elemento químico com o símbolo O e o número atômico 8. É um membro do grupo calcogênio na tabela periódica e é um agente oxidante e não-metálico altamente reativo que forma facilmente óxidos com a maioria dos elementos e outros compostos. Com a massa, o oxigênio é o terceiro elemento mais abundante no universo, depois do hidrogênio e do hélio.

À temperatura e pressão padrão, dois átomos do elemento se ligam ao dioxigênio, um gás diatômico incolor e inodoro com a fórmula O2. Esta é uma parte importante da atmosfera e o oxigênio gasoso diatômico é 20,8% da atmosfera da Terra. Além disso, os óxidos também constituem metade da crosta terrestre. O oxigênio é necessário para sustentar a maior parte da vida terrestre.

O oxigênio é usado na respiração celular e muitas das principais classes de moléculas orgânicas nos organismos vivos contêm oxigênio, como proteínas, ácidos nucléicos, carboidratos e gorduras, como os principais compostos inorgânicos que compõem os animais, os dentes e os ossos. A maior parte da massa de organismos vivos é o oxigênio como componente da água, o principal constituinte das formas de vida.

Por outro lado, o oxigênio é continuamente reabastecido pela fotossíntese, que usa a energia da luz solar para produzir oxigênio a partir da água e do dióxido de carbono. O oxigênio é quimicamente reativo demais para permanecer livre no ar, sem ser continuamente reabastecido pela ação fotossintética dos organismos vivos.

Outra forma (alótropo) de oxigênio, ozônio (O3), absorve fortemente o UVB ultravioleta e a camada de ozônio de alta altitude ajuda a proteger a biosfera da radiação ultravioleta. Mas é um poluente perto da superfície, onde é um subproduto da poluição. Em altitudes de órbita baixa, oxigênio atômico suficiente é apresentado para causar a corrosão de espaçonaves.

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