Vacúolos

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Os vacúolos são estruturas presentes em células vegetais e se caracterizam como regiões expandidas do retículo endoplasmático. Em células adultas, os vacúolos se fundem e formam uma estrutura única, com ramificações reticulares.

Os vacúolos têm como função a regulação das trocas de água na osmose. Essas estruturas citoplasmáticas podem ser encontradas em diversos tamanhos. Elas são revestidas por uma membrana.

Existem, basicamente, três tipos de vacúolos: os vacúolos contráteis, os vacúolos de suco celular e vacúolos digestivos. Em algumas espécies, os vacúolos são responsáveis também por armazenar algumas substâncias, como proteínas, carboidratos, antocianinas e toxinas.

Os vacúolos digestivos são encontrados principalmente em células fagocitárias. Essas estruturas celulares são numerosas nas células vegetais e ficam no citoplasma. Os vacúolos armazenam um conteúdo fluido, que é produto da nutrição ou da excreção das células.

As células animais não contam com vácuolos expressivos. O formato dos vacúolos é esférico ou ovalado.

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