Epidemias

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As epidemias acontecem quando doenças se espalham de forma rápida numa determinada região. Essas ocorrências deixam muitas vítimas e levam a um estado de risco grave à saúde pública, exigindo medidas urgentes dos governos locais.

Nas epidemias, a população entra em contato pela primeira vez com um agente patogênico, que pode ser um vírus ou uma bactéria. Nestes casos, o sistema imunológico dos moradores não está preparado para se proteger da doença, pois não apresenta imunidade contra ela.

Nas epidemias as campanhas de vacinação em massa são medidas de prevenção necessárias. Na história da humanidade, várias epidemias foram registradas. Na Idade Média, por exemplo, uma epidemia de Peste Negra (peste bulbônica), transmitida por ratos, atingiu e matou muitas pessoas.

No Brasil, epidemias de febre amarela, cólera e dengue já foram registradas. Uma epidemia pode acontecer também quando há uma mutação do agente patogênico, como foi o caso dos vírus da gripe suína e da gripe aviária.

As epidemias ocorrem quando o número de casos da doença superam o valor da incidência máxima esperada.

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