Astrócitos

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Os astrócitos são células neurológicas em forma de estrela amplamente encontradas no cérebro. São dois os tipos de astrócitos: os protoplasmáticos e os fibrosos.

Os protoplasmáticos predominam na substância cinzenta do cérebro, e os fibrosos na substância branca do mesmo.

Os astrócitos são muito importantes e atuam na sustentação e na nutrição dos neurônios. Além disso, eles regulam a concentração de diversas substâncias com potencial para interferir nas funções neuronais.

Uma pesquisa de cientistas espanhóis mostrou que os astrócitos são importantes ainda na transmissão e no armazenamento de informações no sistema nervoso. Isso aponta para o fato de que os astrócitos não têm uma função simplesmente passiva no cérebro, mas influenciam no funcionamento do mesmo.

Segundo o trabalho científico publicado na revista Science,"os astrócitos do hipocampo, região cerebral envolvida em processos de memória e aprendizagem, podem liberar um mensageiro químico, o glutamato, que aumenta transitoriamente a eficácia da transmissão nervosa entre os neurônios".

Os astrócitos foram descobertos em 1846.

Juliana Miranda, Equipe do GrupoEscolar.com.

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