Longitude

A determinação da longitude é um problema mais difícil do que o da latitude, só resolvido em data bem mais recente.

Até o final do século XVII, a única forma de se determinar a longitude era conhecer a distância percorrida a partir de um determinado ponto.

Em terra, o problema tinha solução, mas no mar era praticamente insolúvel.

Daí a deformação dos mapas antigos, que atribuíam ao mar Mediterrâneo uma dimensão muito maior do que a real; da mesma forma, foi muito difícil para os cartógrafos quinhentistas, depois do descobrimento da América, situar no Atlântico a linha que separava os territórios portugueses dos espanhóis, de acordo com o Tratado de Tordesilhas.

No princípio do século XVIII, já conhecidas as dimensões aproximadas do planeta, solucionou-se o problema da longitude.

Como a Terra dá uma volta completa sobre seu eixo a cada 24 horas, cada hora avança 15o, de maneira que a longitude, expressada em graus, é obtida pela diferença em horas entre o meridiano de origem e o meridiano cuja longitude se quer determinar.


Fonte: http://mathematikos.psico.ufrgs.br/disciplinas/ufrgs/mat010392k2/ens22k2/xyz/longitude.htm

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