Retrovírus

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O retrovírus, ou RNA, é um tipo de vírus conhecido pelos cientistas há mais de 50 anos. Este vírus se repete numa célula hospedeira utilizando a enzima transcriptase.

Uma vez na célula do hospedeiro, as cadeias de RNA são integradas ao genoma. Assim, a informação contida num gene retroviral é usado para gerar a proteína correspondente através da sequência: RNA - DNA - RNA proteína.

A membrana do retrovírus se une à membrana da célula hospedeira, e o capsídio viral penetra no citoplasma. As células infectadas pelo retrovírus produzem partícuIas virais durante toda a sua vida.

Os retrovírus podem causar câncer, por meio dos oncogenes, que induzem as células hospedeiras a se dividirem descontroladamente.

O HIV também apresenta características de retrovírus. Nesse caso, o vírus atinge os linfócitos T do sangue e é o agente causador da síndrome da imunodeficiência.

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