Por que é tão difícil encontrar novos antibióticos?

A descoberta de antibióticos revolucionou a medicina e deu a milhões de pessoas a oportunidade de ter uma expectativa de vida prolongada e de maior qualidade, combatendo infecções e doenças que matam diversas pessoas ao redor do mundo. No entanto, encontrar novos antibióticos potentes, provou ser um grande desafio desta década.


O desafio de encontrar novos antibióticos nesta era moderna

Há quase 90 anos, o médico escocês Alexander Fleming voltou de férias e ficou surpreso ao encontrar o Penicillium em pratos de Petri que ele havia deixado em seu laboratório, localizado no porão do St. Mary's Hospital, em Londres .Para a década de 1950, que é considerada a idade de ouro da descoberta de antibióticos, foi encontrada uma série de novos medicamentos. , em benefício coletivo da humanidade.

Agora, no momento, os cientistas procuram avanços novos e impressionantes, testando micróbios em fontes tão diversas quanto o solo, as cavernas e o sangue do dragão de Komodo , bem como o desenvolvimento de novas drogas sintéticas feitas no laboratório.

No entanto, apesar desses avanços notáveis, estamos ficando sem antibióticos efetivos , drogas que combatem infecções e que são essenciais para a grande maioria dos procedimentos médicos, desde o transplante de órgãos até o tratamento de intoxicação alimentar.

As bactérias mortais resistentes à penicilina, ou mais de 100 antibióticos diferentes desde que foram desenvolvidas, já estão matando 700 mil pessoas por ano. Se nada for feito, a taxa global poderá aumentar para 10 milhões por ano até 2050.

antibióticos, comprimidos

Diante desse problema sério e iminente, por que tem sido tão difícil encontrar os novos antibióticos que tanto precisamos nessa era de incríveis esforços e avanços médicos e científicos?

Isto é em parte devido ao desafio científico e, em parte, à economia quebrada do trabalho de pesquisa e desenvolvimento. Fleming passou por um longo período de pesquisa e colaboração antes que a penicilina se tornasse o primeiro antibiótico do mundo na década de 1940. E o próprio advertiu desde os primeiros dias que a bactéria poderia se tornar resistente a esses novos medicamentos.

Todos os microorganismos evoluem e aqueles que desenvolvem defensas contra antibióticos sobrevivem, enquanto os indefesos morrem. Quanto mais antibióticos usamos, mais rápido o processo de desenvolvimento de resistência da bactéria se torna.

O resultado do uso excessivo e inadequado de antibióticos, na saúde humana e animal, é uma corrida contínua para se manter à frente das superbacterias . O longo processo que uma substância deve cumprir antes de ser aprovado para consumo humano, propõe um obstáculo de tempo que representa uma desvantagem para o ser vivo.

Por outro lado, o fator econômico entra em jogo. Afinal além de serem considerados caros para a produção, os antibióticos mais inovadores também não podem ser vendidos gratuitamente. Em vez disso, eles são reservados para casos graves, como a colistina, a "medicação de último recurso" e isso não representa uma atraente oportunidade de investimento . Portanto, nos últimos 30 anos, as empresas farmacêuticas reduziram significativamente o seu trabalho desenvolvendo novas terapias antibacterianas e, como resultado, novas classes de antibióticos não foram inventadas há décadas.

Leia também! Assuntos relevantes