As Características dos Vertebrados

As Características dos Vertebrados

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O esqueleto dos vertebrados é interno e o único formado por peças de tecidos vivos: as cartilagens*, mais flexíveis; e os ossos, mais rígidos. Em todos os outros animais, o esqueleto é formado apenas por peças de várias substâncias, por exemplo o calcário, nas conchas dos moluscos e nos ouriços-do-mar; ou placas de quitina*, nos insetos e crustáceos.
Além da coluna vertebral, os vertebrados têm um crânio, uma "caixa" de cartilagem ou osso, que protege o encéfalo. Este órgão é responsável pela coordenação das principais funções do organismo.
A pele dos vertebrados possui várias camadas celulares e, nas espécies terrestres, é bastante grossa. Na superfície a pele tem uma camada morta e impermeável que protege bem as partes vivas mais internas. A substância que compõe essa camada é chamada queratina.

Significado:

* Quitina: uma substância que constitui as resistentes peças do esqueleto externo dos artrópodes (insetos, crustáceos).

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